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orkshop sulla diversità e l'inclusione. Sessioni interattive su cosa significano le lettere LGBTQIA+, l'importanza di ognuna di esse e l'impatto che la mancanza di rispetto può avere sulle persone che si identificano in tale acronimo. Un gruppo Slack, #coverpride, in cui partecipano persone della comunità e alleati, dedicato alla condivisione e al dibattito di informazioni sull'argomento. Il team People di Coverflex si è unito - non solo durante il mese del Pride, ma durante tutto l'anno - per costruire una strategia sostenibile di diversità e inclusione che favorisca la condivisione di informazioni, l'interazione e l'apprendimento. Tutto questo ci aiuta a creare uno spazio in cui un argomento che in molti luoghi è ancora considerato così innaturale possa essere affrontato in modo naturale e aperto: l'identità di ognuno di noi.

Oggi condividiamo con voi le storie di tre Coverflexers che appartengono alla comunità LGBTQIA+. Taís e Tadeu sono cresciuti in Brasile e Chris è cresciuto in Inghilterra, negli anni '90. Si sono trasferiti in Portogallo negli ultimi anni e hanno trovato in Coverflex un luogo che permette loro di essere se stessi senza riserve. Queste sono le loro storie.

La storia di Taís

“Mi sono sempre identificata come persona appartenente alla comunità LGBTQIA+. Penso di averlo sempre saputo - fa parte della mia essenza, di chi sono come essere umano. Sono nata così”, dice Taís, Lead Product Manager di Coverflex. Tuttavia, come afferma lei stessa, a volte ci rendiamo conto di questo solo col passare del tempo. “Se ci rifletto, penso di aver capito di essere attratta dalle donne intorno ai 18 anni. Era ancora un periodo di grande tabù, non se ne parlava in Brasile”.

È stato sul posto di lavoro che Taís ha trovato difficile essere se stessa. È stata in diverse aziende in Brasile in cui le persone avevano comportamenti omofobi ed esternavano commenti denigratori, in cui dicevano apertamente che essere gay non è "normale". Ha lavorato in aziende in cui venivano sollevati dubbi sulla competenza delle persone appartenenti alla comunità LGBTQIA+ nel loro lavoro, non per le loro qualifiche ma perché si identificavano con ciò che l'acronimo rappresenta. Ma l'eccezione conferma la regola: due aziende in cui ha lavorato l'hanno fatta sentire accolta, ed è in una di queste che ha incontrato la persona che sarebbe diventata la sua compagna di vita. Sono venute in Portogallo insieme per lavoro, e ci sono rimaste fino ad oggi.

Taís ha lavorato in tre diverse aziende in Portogallo, ed è andata via perché non si identificava con la cultura e i valori, soprattutto per quanto riguarda l'inclusività. Dice che Coverflex è stata la prima azienda in Portogallo in cui ha trovato un ambiente accogliente, in cui si è sentita accettata per la persona che è - ed è per questo che è rimasta. Fin dall'inizio, tutto è successo molto naturalmente. Le persone rispettano il tema della diversità di genere e ne parlano. Vogliono capire l'altra persona, vogliono imparare per non dire qualcosa che potrebbe essere doloroso. Tutte le persone, a partire dalla gestione e dal team di People, vogliono sapere se sto bene e cosa l'azienda può fare per me, sinceramente. Il #coverpride è un gruppo fantastico che abbiamo su Slack, non solo per le persone LGBTQIA+ ma anche per gli alleati. Sono molto grata di lavorare in Coverflex, ed è una delle cose che dico molto spesso ai miei amici. È davvero bello essere in un ambiente in cui mi sento rispettata per la persona che sono. Mia moglie dice di non avermi mai vista così felice”.

Una delle iniziative del team People per garantire che Coverflex sia e continui a essere un ambiente di lavoro inclusivo e informato prevede l'organizzazione di sessioni interattive con Alexa Santos, assistente sociale che si concentra sull'educazione dei giovani e degli adulti sulle questioni di giustizia sociale. “Chiamare Alexa [per uno dei workshop] è stato fantastico, ed è stato fantastico vedere tutti i nostri dirigenti lì”, dice Taís. “L'importanza del movimento e ciò che il movimento significa, conoscere i dolori che le persone attraversano, avere la possibilità di imparare... Nessuno era obbligato a essere lì, ma le persone c'erano”.

Oggi, Taís si sente accettata dalle persone più vicine a lei. Sua sorella, che è più giovane, è stata il suo più grande sostegno fin dall'inizio, e i suoi amici l'hanno sempre supportata. Ha fatto coming out con i suoi genitori solo quando aveva circa 27 anni, “perché i miei genitori sono di una generazione molto più anziana, con un'idea molto forte della 'famiglia tradizionale', quindi non sapevo come avrebbero reagito. La prospettiva che le persone hanno su questo argomento dipende molto da quando sono nate, dall'ambiente in cui sono cresciute, da quanto aperta è la loro famiglia a parlare e a imparare. Ma i miei genitori hanno preso bene la notizia. E oggi mi sostengono. Mio padre mi ha anche detto qualcosa che porto con me: se mi preoccupo di ciò che le persone penseranno di me, non farò mai nulla nella mia vita. Se è quello che voglio e non faccio del male a nessuno, allora è quello che dovrei fare”.

La storia di Tadeu

Tadeu, Operations Team Leader di Coverflex, si è reso conto di essere gay quando aveva circa 18 anni. "Ovviamente, durante l'infanzia e l'adolescenza la gente ha iniziato a notarmi e parlare dell'argomento, ma io l’ho capito solo quando avevo circa 18 anni, e a 20 anni ho assunto la mia identità". Contrariamente all'esperienza di molte persone, il luogo in cui si sentiva più al sicuro di essere se stesso era a casa. "I miei genitori sono persone abbastanza progressiste in questo senso. La mia casa era forse il luogo dove era più facile parlare apertamente dell'argomento".

Tadeu classifica i momenti di coming out in un certo ordine: prima a casa e con gli amici. Poi, il grande coming out - tutta la famiglia. E poi, per sempre. "Abbiamo migliaia di momenti di coming out perché viviamo in una società eteronormativa - ad esempio, le persone danno sempre per scontato che io abbia una fidanzata. E ci sono luoghi dove è più difficile fare coming out rispetto ad altri".

Il lavoro, ad esempio, è solitamente "un luogo dove le persone trovano più difficile essere se stesse, perché vengono sempre giudicate, perché è un luogo dove non sanno dove stanno le persone quando si tratta di questo tipo di argomenti, e non vogliono mettere qualcosa come la loro orientamento sessuale al primo posto, anche se è davvero importante che lo facciano". Ha lavorato per oltre quattro anni in un'azienda in Brasile che aveva oltre 100.000 dipendenti, e non è stato fino ai suoi ultimi mesi lì che Tadeu ha fatto coming out con i suoi colleghi sulla sua orientamento sessuale. "Un mio amico di lavoro era anche gay, quindi siamo riusciti a fare coming out insieme. Ci siamo supportati l'un l'altro. Prima di allora, per anni avevo così paura di aprirmi che quando qualcuno mi rivolgeva la parola come se fossi etero, ad esempio insinuando che avessi una ragazza, cambiavo argomento". Prima di fare coming out in quell’azienda, Tadeu ha sentito molti commenti e affermazioni omofobe. "Ho sentito cose che nessuno dovrebbe mai sentire. Per molto tempo mi sono morso la lingua e ho solo accettato".

Si è trasferito in Portogallo durante l'università e ha sentito che era più facile mostrare il suo vero carattere, perché si trovava in un contesto in cui le persone avevano valori simili ai suoi. Dopo l'università, si è unito a Coverflex. "Quando sono arrivato ho sentito che era meglio essere prudenti qui, proprio come nella precedente azienda. Ma era un meccanismo di autodifesa perché, a differenza della mia esperienza precedente, non ho mai sentito che c'era qualcosa che non potevo dire ai miei colleghi in Coverflex. Alla fine ho sentito che era arrivato il momento e ho aggiunto mio marito all'assicurazione sanitaria di Coverflex. L'unica reazione che ho avuto dall'azienda è stata una richiesta di conferma se fossimo sposati o in una relazione, perché fa la differenza per la polizza assicurativa. È stato tutto molto naturale".

Tadeu ci fa notare che tutte le persone ora si trovano in una fase di apprendimento e che tenersi informati è fondamentale. "Anche se appartengo alla comunità, ogni giorno imparo molto sulle persone transgender, sulle persone lesbiche e così via. Ci sono tutte le lettere, ma anche all'interno di ogni lettera c'è molto da imparare. Sono gay e la mia esperienza come uomo gay è diversa dall'esperienza di un uomo nero gay, ad esempio. Imparo ogni giorno sul razzismo, sul femminismo e su molti altri argomenti molto importanti".

La storia di Chris

Si è reso conto di essere diverso fin da quando ne ha memoria. E crescendo, soprattutto attorno all'età di 10 anni, ha iniziato a sentirsi attratto dalle persone dello stesso sesso. "Ero molto spaventato perché sentivo che era qualcosa che non era accettabile o che non era permesso", spiega Chris, Onboarding Specialist presso Coverflex. "Ho sofferto di omofobia fin da giovane età, anche prima di sapere cosa significasse la parola 'gay', le persone mi chiamavano gay. Dicevano che ero gay e che fosse la cosa peggiore al mondo. I bambini sono un po' così. Dicono queste cose, non perché siano necessariamente omofobi, ma perché hanno paura di non inserirsi".

Quando ha fatto coming out con i suoi amici intorno ai 14 anni, nessuno ha mostrato ostilità o avversione. Tuttavia, secondo lui, questo era perché stava dicendo la verità solo alle persone di cui si fidava. "Quando l'ho detto ai miei genitori, non sono stati particolarmente solidali. Pensavano di potermi cambiare, o speravano almeno che fossi bisessuale così potevo scegliere di non essere gay. Poi la cosa è migliorata nel tempo. Ora mia madre è super solidale".

Dopo essersi trasferito in Portogallo, Chris ha iniziato a lavorare presso Coverflex. "Posso pagare le sessioni di terapia attraverso i vantaggi e gli sconti che offre Coverflex, e penso che sia un ottimo benefit per i dipendenti. È qualcosa che è chiaramente migliore e diverso da quello che succede in altre aziende". In altri aspetti, tuttavia, Chris cambierebbe alcune cose. "Dobbiamo fare domande sulla diversità e rendere chiaro ciò che diciamo e sentiamo su tale argomento nel nostro processo di assunzione. Perché le persone probabilmente non mostreranno comportamenti od opinioni razziste e omofobe durante i colloqui di lavoro, ma è bene chiarire che queste sono le cose su cui siamo intransigenti. La cultura non si definisce solo con le parole, ma con le azioni. Ecco davvero di cosa si tratta. Le parole aiutano, ma le azioni le convalidano".

Riguardo alla sua esperienza come persona gay, Chris spiega che, come Tadeu, sente che la realtà del coming out è ciò che succede ogni giorno, per sempre. "La realtà è che faccio coming out ogni giorno, che sia tenendo per mano il mio partner per strada o dover dire a qualcuno che sono gay se danno per scontato che ho una fidanzata. La società è molto eteronormativa. Ciò non significa che la maggior parte delle persone è omofoba, ma è bene quando le persone si rendono conto di aver commesso un errore o di aver detto qualcosa che potrebbe ferire qualcuno appartenente alla comunità LGBTQIA+ e lo usano come modo per imparare".

Tuttavia, Chris non è mai del tutto sicuro di poter essere se stesso davanti alle persone. "Sento ancora che non è accettato o permesso che io sia gay. L'omofobia internalizzata è un vero problema. Quando sei bambino, subisci l'omofobia e ti rimane addosso. Esiste il Pride perché l'opposto dell'orgoglio è la vergogna e molte persone hanno vergogna di chi sono. Nella comunità gay vediamo questa omofobia internalizzata quando decidiamo di accontentare le persone eterosessuali piuttosto che essere chi siamo. Eviterò di tenere per mano il mio partner in pubblico se non mi sento al sicuro. È una paura internalizzata, il pensiero che essere gay sia sbagliato e non accettato nella nostra società, e quindi devi nasconderti".

La battaglia per i diritti LGBTQIA+ non è ancora vinta, avverte Chris. "Se abbassiamo la guardia, vedremo le conseguenze di ciò a livello politico - già lo stiamo vedendo nei governi e nei partiti di estrema destra. Questo non è un dibattito - sono le vite delle persone. Sono informato e abbastanza persuasivo, ma vorrei essere più sicuro di me stesso e più schietto per poter essere più attivista. Essere coinvolti nel mondo politico è fondamentale. Dobbiamo impegnarci politicamente e dobbiamo dire ai rappresentanti che non tollereremo politiche bigotte o politiche che rendono la vita dei giovani LGBTQIA+ più difficile".

A 54 anni dalle rivolte di Stonewall, le persone appartenenti alla comunità LGBTQIA+ continuano a subire discriminazioni. Coverflex è grata per l'apertura e l'onestà con cui Taís, Tadeu e Chris hanno parlato di questi argomenti, aiutandoci a chiarire che i diritti uguali richiedono attenzione e azione continua - non solo a giugno ma in ogni giorno dell'anno, da tutti noi, in tutto il mondo.

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